Londres en tres días

¿Tienes tres o cuatro días libres y decides hacer una escapada a Londres por primera vez? Esta ha sido mi experiencia por si te puede resultar de interés y/o utilidad:

Antes de nada, planifica bien el viaje. Es una megápolis, las distancias son muy grandes y hay que organizarse para aprovechar el tiempo. No podrás verlo todo pero sí hacer una primera aproximación a la ciudad y sus atractivos. Es muy importante que consultes horarios porque los domingos hay sitios de interés que están cerrados y los que están abiertos, cierran muy pronto (sobre las 16h o 17h como máximo).

La mejor manera de llegar a Londres desde el aeropuerto es el tren si no has contratado traslados. Olvídate del taxi, es carísimo. El transporte público en Londres funciona estupendamente.

No hace falta que busques alojamiento en las zonas más céntricas, como la City o Piccadilly. Hay otras zonas que no son tan caras, como Paddington, y están muy bien comunicadas. En el blog de Todopersonal nos dan este mismo consejo, con este mapa de las zonas donde podéis encontrar hoteles más económicos.

mapa-londres-zona-de-alojamiento-barato

Metro:  La forma más económica es adquirir una tarjeta Oyster, con las que pagas por uso porque es recargable con la cantidad que tu quieras. Es muy fácil de utilizar y se recarga en  cualquier máquina de la estación. Cuando la compras por primera vez te piden un depósito de 5 libras, que te reembolsan cuando la devuelves. 

De esta manera cada trayecto te sale a menos de la mitad de precio. Por ejemplo, de Paddington a Westminster, que es un trayecto en la misma zona 1, pagarías 2,20 libras con la Oyster y 4,70 por un billete sencillo.

Si vas a estar más de tres días te saldrá más a cuenta la Travelcard de 7 días (31, 40 libras el pase de 7 días para las zonas 1 y 2 y con cada adulto pueden viajar gratuitamente hasta 4 niños entre 5 y 10 años,  para los menores de 4 no hay límite). Con la Travelcard además puedes tener descuentos 2×1 en visitas a monumentos . Otra opción si vas a visitar muchas atracciones/monumentos además de los gratuitos (British Museum, National Gallery y Tate Modern) es combinar el London City Pass (108 libras) con la Travelcard. Si has planificado el viaje podrás calcular qué opción te conviene más.

Las principales zonas de la ciudad son:  Kensington y Hyde Park (que incluye los distritos las àreas de Hyde Park, South Kensington, Paddington, kensignton –Notting Hill), el West End (que engloba Bloomsbury, parte de Mayfair, Covent Garden, Soho, Chinatown, Leicester Sq. y  St. James-Westminster),  South Bank (la ribera sur del Támesis), la City (el corazón de Londres), Hampstead y norte de Londres (donde encontraremos Camden Town y Abbey Road) y Greenwich (en el Southwark y donde se fabrica la mejor cerveza artesanal de la ciudad).

principales áreas de Londres

Este otro mapa interactivo también te puede ayudar a situarte antes del viaje.

Una vez sabemos esto, empezamos con el recorrido.

DIA 1

Arrancamos a las 16h, una vez ya hemos dejado las maletas y hemos comido algo rápido.

El primer destino es el British Museum. Está en la zona del West End. Consulta antes en su web qué quieres ver, hay que escoger porque es inmenso y en internet ya te dan la opción de planificar tu visita, incluso de las opciones que tienes si vas con niños.  Lo imprescindible es la galería del Partenón, el templo de las Nereidas, la piedra Roseta, las puertas asirias y la colección de Egipto.

No dudéis en usar la guia multimedia. Tiene un precio de 5 libras, pero teniendo en cuenta que el museo es gratuito, es una muy buena inversión y, además de complementar tu visita,  también te da la opción de planificarte por salas, por temas o según el tiempo del que dispongas. Calcula que estarás en el museo unas 2 o 3 horas.

british museum_ramses

Saliendo del British nos dirigimos hacia el Soho dando un paseo. Os recomiendo la guía Lonely Planet “Lo mejor de Londres” o la de El País Aguilar. Proponen pequeños paseos con los puntos más destacados de cada zona.  En este caso la Loney Planet nos propone un circuito en el que recorremos el corazón del Soho, con mucho ambiente al final de la tarde del viernes, Chinatown, con sus decorativas puertas orientales, la comercial Oxford StRegent St, Piccadilly Circus, Trafalgar Square y la National Gallery, Saint Martin in the Fields y finalmente el Covent Garden.

chinatown

Si haces este recorrido en viernes,  tienes que tener en cuenta que es el dia en que la National Gallery cierrra más tarde, a las 21h. Así que puedes tener tiempo de entrar y ver lo imprescindible. Entre lo más destacado de las grandes obras de arte que exhibe –2.300 pinturas entre los años 1250 y 1900– podrás ver Los Girasoles, de Van Gogh, la Venus del espejo de Velázquez,  La Virgen de las rocas, de Leonardo Da Vinci, el Matrimonio Arnolfini,  de Jan van Eyck, o El juicio de Paris,  de Rubens.

Al lado de Trafalgar Square está una de las inglesias más bonitas de la ciudad: Saint Martin in the Fields, donde se suelen celebrar conciertos y otros eventos.  Consulta primero el horario de visita porque están marcadas las horas en que está abierta al público.

Horarios:

National Gallery:  De 10h a 18h de sábado a jueves. Viernes de 10h a 21h. Entrada gratuita.

Saint Martin in the Fields:  Lunes, martes, jueves y viernes de 8.30h a 13h y de 14h a 18h. Miércoles de 8.30h a 13.15h y de 14h a 17h. Sábado de 9.30h a 18h. Domingo de 15.30h a 17h.

British Museum: De 10h a 17.30h de sábado a jueves. Viernes de 10h a 20.30h. Entrada gratuita.

**Importante:  Londres es una ciudad muy cara. Para cenar a un precio razonable es mejor optar por los pubs.

DIA 2

Primera parada:  Palacio de Westminster. Es la imagen del esplendor gótico. Westminster, sede del parlamento británico, es imponente y su entorno realza todavía más su espectacularidad.  El Big Ben corona elegante y solemne el conjunto que simboliza  la verdadera cultura democrática de un país que no tiene ni necesita una constitución escrita. Disfruta de la vista, de sus detalles y de su grandeza, que te acaba envolviendo.

Además, se puede visitar durante los debates parlamentarios. Si vas entre semana y coincides con el periodo de sesiones, vale la pena que consultes las posibilidades.

westminster

Los sábados hay visitas guiadas y audiotours para residentes y turistas. El precio de la entrada es de 16,50 libras hasta el 31 de marzo y 25 libras a partir del 1 de abril.  Puedes comprar las entradas anticipadas por internet aquí , y así te aseguras la visita.

En un primer viaje puede que no te de tiempo si priorizas otras cosas o decides repartir el dia de una forma distinta. También puedes decidir en función del tiempo que vaya a hacer. En Eltiempo.es suelen acertar bastante a 15 días vista.

La abadía de Westminster está justo al lado. Allí han sido coronados todos los monarcas británicos desde Guillermo el Conquistador, a excepción de Eduardo V i Eduardo VIII.  La entrada tiene un precio de 16 libras. Si la quieres visitar es mejor que vayas muy pronto porque se forman colas importantesHorarios:  lunes, martes, jueves y viernes de 9.30h a 20h. Sábados de 9.30h a 14.30h

Una vez hemos visto Westminster, cruzamos el puente. Desde el otro lado del Támesis el palacio se ve más imponente aún.  Nos encontramos en South Bank, la ribera sur. A partir de aquí y si hace buen día, nos espera un paseo estupendo en el que pasaremos por el  London Eye (si no tienes vértigo, es una muy buena opción para ver la ciudad desde 135 metros de altura) , apreciaremos la zona dur del West End y la City desde el otro lado del rio, y también en South Bank se encuentra la entrada al London Dungeon, el recorrido por las mazmorras de la ciudad.

london eye

Por la ribera sur llegamos hasta la Tate Modern. Otro de los imprescindibles de la ciudad. Aunque no tiene las dimensiones del British Museum,  también conviene planificar un poco a visita y lo que queremos ver.

Aunque queda muy bien eso de decir que te encanta el arte moderno y contemporáneo, habrá obras que realmente te llegaran y sorprenderán, y otras que posiblemente te parezcan directamente una tomadura de pelo. Un ejemplo de cada:

Tate Modern

Tate Modern 2

Entre los artistas más destacados que encontramos en la Tate destacan Picasso, Braque, Miró, WarholKandinsky, Klee, Matise, Ernst, Mondrian,  Chirico, Bacon, Turner, Pollock o Rothko.

La entrada de la Tate también es gratuita. Horarios: De domingo a jueves de 10h a 18h. Viernes y sábados de 10h a 22h. Coge la audioguia, es imprescindible.

Puedes comer cerca de la Tate Modern o en la misma galería y luego seguir el recorrido.  Justo enfrente verás el Puente del Milenio y al lado de la Tate encontrarás el Shakesperare´s Globe. Es una reproducción del teatro en el que el dramaturgo trabajó y estrenó muchas de sus obras. El original se quemó en el s.XVII en un incendio durante una representación. Se puede visitar (la entrada está incluida en el London City Pass). El precio de la visita guiada es de 13,50 libras. Horarios:  de lunes a domingo de 9.30h a 17h hasta el 30 de marzo. A partir del 30 de marzo, de lunes a viernes de 9h a 12.30h, sábados de 9h a 12h y domingos de 9h a 17.30h.

Andando, andando veremos el London Bridge y llegaremos al moderno edificio del Ayuntamiento, de Norman Foster. Según la guia Lonely Planet se le apoda “el huevo” o “el testículo de cristal” y hasta se lo ha comparado con el casco de Darth Vader.

city hall

Y delante: el Tower Bridge i la Torre de Londres. Espectacular.

tower brigde y torre de londres

Son dos de los grandes iconos de la ciudad y representan el Londres más medieval (y originariamente la ciudad romana). La Torre de Londres la hizo construir Guillermo I el Conquistador. Fue fortaleza, palacio, prisión y hasta casa de la moneda. En la guia leemos que su historia es “tan lóbrega y sangrienta como fascinante” por las ejecuciones que allí tuvieron lugar. Fueron muchos los que perdieron la cabeza en la Torre de Londres, entre otros, Ana Bolena o Tomás Moro.

Posiblemente si has seguido todo el recorrido llegarás a la Torre de Londres hacia las 17h, y cierra a las 17.30h. Si la quieres visitar, puedes hacer el recorrido que te planteo aquí al revés, empezando por la City y acabando en Westminster, porque la Tate los sábados cierra a las 22h y te daría tiempo para todo, el único inconveniente es que verías Westminster de noche. Al final, todo no puede ser  y tienes que escoger. En mi caso, y a pesar de los pesares porque tenía unas ganas locas de verla, he dejado la visita a la Torre de Londres para la próxima vez.

Si decides visitarla, tienes dos opciones:  recorrerla por tu cuenta (siempre recomiendo la audioguía) o  hacer la visita guiada con uno de los Yeomen Warders, que son los guardias que viven en la Torre. Las joyas de la Corona (utilizadas en las ceremonias de coronación y entre las que destaca la corona imperial, valorada en 27,5 millones de libras), la armadura de Enrique VIII , los instrumentos de tortura y los famosos cuervos son algunos de los atractivos de la visita.

De uno u otro modo, calcula que en la Torre de Londres puedes necesitar medio día tranquilamente.

Horario: de noviembre a marzo, de martes a sábado de 9h a 16.30, domingos y lunes de 10h a 16.30h. De marzo a octubre, de martes a sábado de 9h a 17.30h, domingos y lunes de 10h a 17.30h. El precio de la visita es de 19, 80 libras.

Ya estamos en la City, así que después de la Torre de Londres, podemos pasear por sus históricas calles, que conviven con los edificios del distrito financiero, entre los que destaca el Gherkin, diseñado por Norman Foster. Otro de los grandes atractivos de la City es la catedral de St Paul, imprescindible (ver dia 4). Cerca está uno de los pubs con más historia: el Ye Olde Chesire Cheese, que existe desde el s.XVI, aunque se tuvo que reconstruir después del gran incendio de Londres.

Recomendado: Sigue el paseo por  la City desde la ribera norte del Támesis. Ya habrá anochecido y podrás disfrutar de imágenes como esta.

london eye de noche

DIA 3

Empezamos el dia paseando por Hyde Park café en mano. Si hace buen día disfruta del paseo. Tanto en Hyde Park como en los Kensignton Gardens hay varios puntos de interés.

hyde park

Valora lo que quieras ver en función del tiempo que tengas o del día que haga. En la esquina noreste encontrarás el famosísimo Speakers’ Corner, donde aquel que quiera puede dar discursos públicos y los asistentes le pueden reprender y contrargumentar.

En la esquina sureste Hyde Park destaca la Queen Elisabeth Gate y la Apsley House, donde vivió el duque de Wellington, el general que venció a Napoleón. Enfrente, ya en St. James Park (Hyde Park i St. James prácticamente se comunican) dos monumentos en su honor: su escultura ecuestre y el arco de triunfo que lleva su nombre, el Wellington Arch.

wellington arch2

En St. James Park se encuentra el Palacio de Buckingham. La verdad es que sorprende que la residencia de la reina esté prácticamente en el centro de la ciudad. Y se puede visitar (está incluido en el London City Pass) del 2 de agosto al 28 de septiembre. La entrada tiene un precio de 19,75 libras.

Los domingos a las 9.30h la Guardia Real desfila desde Hyde Park Corner para la ceremonia del cambio de guardia y vale la pena verlo, aunque sea desde  lejos porque para coger un buen sitio la gente va muuuuy pronto y tampoco vamos a perder la mañana con esto. Hacia las 10-10.30h empiezan a llegar al palacio. Las puertas están abarrotadas, así que puede que veas algo si tomas un poco más de distancia.

buckingham palace

Visto el palacio de Buckingham, cogemos el metro hasta Camden. Es uno de los mercadillos más populares de la ciudad. Si eres amante de los anticuarios, opta mejor por Portobello (en Notting Hill). Los dos son muy turísticos pero se tienen que ver. Otra vez tendrás que escoger. Esto empieza a parecerse a los libros de “elige tu propia aventura”.

Horario Portobello: de  lunes a miércoles de 8h a 18h, jueves de 9h a 13h, viernes y sábado de 7h a 19h, y el domingo de 9h a 16h. Horario Camden: todos los días de 10h a 18h.

Así es Camden, donde puedes comer de todo, eso sí, un poco apretado porque, como ves, no hay mucho espacio. Encontrarás propuestas gastronómicas de todo tipo y lugar.

Camden 1

camden 2

Desde Camden puedes seguir el canal (Regent´s Canal) que te lleva hasta el Regent’s Park.

regent´s canal

Después de un paseo tranquilo te puedes dirigir a Abbey Road. Advertencia: hay que caminar un poquito para llegar. Sopesa si te vale la pena, al fin y al cabo no es más que un paso de cebra y la puerta de unos estudios…pero tiene su gracia. No tanto para los vecinos del barrio, que circulan en coche y tienen que parar cada 15 segundos porque un montón de gente esta cruzando una y otra vez por el paso de cebra para hacerse fotos.  Muchos se confunden y van a otra dirección. Tienes que buscar el número 3 de Abbey Road , en St. John´s Wood, al norte de Londres. Esa es la dirección de los estudios.

abbey road

DIA 4

El último dia, o mejor dicho, las últimas horas porque el avión salia al mediodía , fueron para la catedral  de St.Paul, otro de los iconos de Londres y símbolo de identidad nacional.

Es una maravilla i absolutamente imprescindible. Así que si sólo tienes tres días, intenta buscar un hueco para verla. Lo bueno de ir en lunes y a primera hora de la mañana es que no hay prácticamente nadie y la tranquilidad te permite disfrutar mucho más de su belleza.  La entrada son 16 libras e incluye la audioguía, que es indispensable.

Se puede subir a la cúpula, la segunda más grande del mundo después de la de la basílica de San Pedro del Vaticano. Desde el interior te permite disfrutar de cerca los frescos  que pintó James Thornhill y desde el exterior, tienes Londres a tus pies. Durante cientos de años St. Paul’s fue el punto más alto de la ciudad y escenario de acontecimientos como los funerales de Nelson y Wellington (cuyos sepulcros  se encuentran en la cripta), Churchill y Thatcher, los jubileos de la reina Victoria (la abuela de Europa) y la reina Isabel II, y la boda de Carlos y Diana.

Horarios: De lunes a sábado de 8.30h a 16.30h.

Y hasta aquí la experiencia que espero te pueda servir si vas a Londres. Si quieres aportar algo más o contra tu experiencia, deja tus comentarios en este post.

**Todas las fotos de este post fueron hechas durante mi viaje a Londres en marzo de 2014. Quiero agradecerle especialmente a Creu Rosell sus consejos para este primer viaje.

Para saber más:

Guía Lonely Planet: Londres 

Londres en la web Londres.es

Mapa de Londres

Distritos de Londres en Wikitravel

Conoce South Bank

La City

Historia de Londres

Más sobre la Torre de Londres

El gran incendio de Londres

Abbey Road

Catedral de St. Paul`s

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4 comentarios en “Londres en tres días

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